25 March 2015

SAN SEBASTIÁN - EUROPEAN CAPITAL OF CULTURE 2016

Yeah, that's right! San Sebastián will be an European Capital of Culture in 2016, together with Wrocław (Poland). 
Sim, isso mesmo!  San Sebastián será Capital Europeia da Cultura em 2016, juntamente com Vratislávia (Polónia).

The European Capitals of Culture initiative is designed to highlight the richness and diversity of diferents cultures, to share cultural characteristics, to improve the sense of belonging to a common cultural area, to develop and, in a way, to regenerate the cities, to increase the internacional visibility and therefore promote tourism.
A iniciativa Capitais Europeias da Cultura tem como foco principal valorizar a riqueza e a diversidade de diferentes culturas, partilhar características culturais, melhorar o sentimento de pertença a um espaço cultural comum, desenvolver e regenerar as cidades, e aumentar a visibilidade internacional da cidade bem como o seu turismo.

15 March 2015

TSI TAO DONOSTIA - RESTAURANT REVIEW

A few days ago my boyfriend and I went to Tsi Tao, an asian restaurant in Donostia, together with three other friends. Located in the old town, close to the river, it promised to be a good night, although a rainy one. But it did not go as expected. 

AtmosphereWe made a reservation inbeforehand to make sure that we would be properly placed, but they sat us in a "not so good" room (which sometimes happens) in a table where 4 would barely fit, let alone 5! The orders had to be put all over our dishes, which were already struggling to keep on top of the table. Although they took the money this time, since we ended up eating there, they won't be getting more anytime soon. Were they honest and said that they had no free table for five, and we would just go some other day. The space is great, specially the room with a view; but doing this only shows their care for the costumer. 
Evaluation = 3 points (1 to 5)

ServiceWe were served by one waiter and one waitress. The waiter did a good job, helping us with the menu, clarifying as well as he could, helping us fine-tune the order. He even adviced us not to order things that would be very similar. 
The waitress on the other hand was in a bad mood. We don't know what was going on on the backdoors, or with her life, but recieveing people and accepting orders as a burden only makes things worse. Her mood changed when we paid the bill.
Evaluation = 2 points (1 to 5)

Location: Perfect! In Donostia's center.
Evaluation = 5 points (1 to 5)

FoodFor starters we had some vegetable rolls, noodles, and dim sum. Our chinese friend said that the dim sum was nothing special. The cover was too thick (it should be a very thin layer, that would allow us to see the food inside) and the flavour balance was affected by it. Since we have never been to China, and we don't have a reference, we believe in her good opinion and hope one day to eat the good ones.
For the main dishes we had sashimi and sushi. The sashimi was fresh and very textured, but the sushi was not as good as the ones I usually eat in Portugal. They lack variety and the taste was bland.
We drank a very nice bottle of white whine, water and tasted hot sake in the end.
Elaborating a bit further on the lack of variety, each "sushi mix menu" consisted on 7 nigiris, 3 uramakis and 3 hosomakis. If you pay attention to the sushi picture below, you can see that the uramakis and the hosomakis are all the same ones. In the 3 "sushi mix" we ordered, we ate 9 uramakis - each one made of surimi, avocado and cucumber - and 9 salmon hosomakis. We decided to order one more, and asked the waitress (the grumpy mood one) if they could put different ones; the answer was "only for the hosomakis: from salmon to tuna". 
Evaluation = 3 points (1 to 5) 

Price: It isn't expensive for restaurant in Donostia, but don't expect a great opportunity.
Evaluation = 3 points (1 to 5)

All in all, It does look like a nice restaurant, particularly the first floor (the room with a view to the street), but they need to improve the focus on the costumer and introduce some variety in the "sushi mix".
Overall evaluation (average): 3,2 in 5 points.

Há uns dias atrás, eu, o meu namorado e uns amigos fomos jantar ao Tsi Tao, um restaurante asiático em Donostia. Localizado na zona histórica, próximo do rio, prometia uma boa noite, apesar do dia chuvoso que se fazia sentir. Porém, não correu como esperávamos.

AmbienteFizemos uma reserva de antemão, mas colocaram-nos numa sala menos agradável (o que por vezes pode acontecer), numa mesa onde mal cabiam 4 pessoas, muito menos 5! Para piorar, as badejas de comida sobrepunham-se aos nossos pratos. 
Os empregados deveriam ter sido honestos no momento da reserva e teríamos ido a outro local.
O espaço é grande, especialmente a sala com vista.
Avaliação = 3 pontos (1 - 5)

ServiçoFomos servidos por uma empregada e por um empregado. O empregado fez um bom trabalho, ajudando-nos com o menu e esclarecendo-nos. Até nos aconselhou a não pedir alguns pratos de dim sum que são muito semelhantes. 
A empregada, por outro lado, estava de mau humor e aceitando os pedidos como um fardo só piorou as coisas. O seu humor só se alterou quando pagamos a conta.
Avaliação = 2 pontos (1 - 5)

Localização: Perfeita! No centro de Donostia.
Avaliação = 5 pontos (1 - 5)

ComidaPara começar, optamos por uns rolos de vegetais, noodles e dim sum. A nossa amiga chinesa disse que o dim sum não estava nada de especial, pois a massa era grossa (quando deveria ser fina). Uma vez que nunca fomos à China, e não temos uma referência, acreditamos na sua boa opinião.
Como pratos principais, tivemos sashimi e sushi. O sashimi estava fresco e muito texturizado, mas o sushi não estava tão saboroso como os que costumo comer em Portugal. Pouca variedade de sabores.
Bebemos uma garrada de vinho branco, água e finalizamos com sake.
Falando um pouco mais sobre a falta de variedade, cada "menu de sushi mix" consistia em 7 nigiris, 3 uramakis e 3 hosomakis. Se prestar atenção à imagem abaixo, com as bandejas de sushi, poderá verificar que os uramakis e os hosomakis são todos iguais. Nos 3 "sushi mix" que pedimos, comemos 9 uramakis - cada um composto por surimi, abacate e pepino - e 9 hosomakis de salmão. Quando decidimos pedir mais uma bandeja de "sushi mix", questionei a empregada (a de mau humor) se era possível colocar mais diversidade; a resposta foi "apenas para os hosomakis: em vez de salmão, atum". 
Avaliação = 3 pontos (1 - 5) 

Preço: Não é caro para um restaurante em Donostia, mas não espere uma boa oportunidade.
Avaliação = 3 pontos (1 - 5)

É um restaurante charmoso, particularmente o primeiro andar (a sala com vista para a rua), mas necessitam melhorar o foco para o cliente e introduzir alguma variedade no seu "sushi mix".
Avaliação global (média): 3,2 em 5 pontos.





Viagem Doce Viagem ate in Tsi Tao on 28th of February 2015 and this is just her opinion.
Viagem Doce Viagem jantou em Tsi Tao no dia 28 de Fevereiro de 2015 e esta é, apenas, a sua opinião.

9 March 2015

5 THINGS TO DO IN BAYONNE


1- CATHÉDRAL SAINTE MAIRE DE BAYONNE

Visit the roman catholic cathedral. Built in the thirteenth and fourteenth centuries, it is characteristic of the gothic style. It is the seat of the episcopal diocese of Bayonne.
Visite a catedral católica romana, construída nos séculos XVIII-XIV, um exemplo representativo do estilo gótico. É a sede da diocese episcopal de Bayonne.



 2- CHOCOLATE

Bayonne is known for its fine chocolates, produced in the town for 500 years. You can eat some sweets in one of the pasteries and drink the hot chocolate in the famouse Maison Cazenave.
Bayonne é conhecida pelos chocolates que produz há mais de 500 anos. Poderá deliciar-se numa das pastelarias que a cidade possui e beber um chocolate quente na famosa Maison Cazenave.
  



3- SHOPPING


No french city is complete without a place to do all kind of shopping. Bayonne has the famous Galeries Lafayette and of course it is worth a visit.
Nenhuma cidade francesa está completa sem um local destinado a fazer todo o tipo de compras. Bayonne tem as famosas Galerias Lafayette e é claro que merecem uma visita.



4- WALK 


Take a stroll through the small streets, admire the colourful houses and enjoy your time taking a break near the river. 
Aproveite para passear pelas pequenas ruas, admirar as suas casas coloridas e tão características do país basco, e termine a rota descansando ao pé do rio.